Ensinar aos pequenos habilidades como a escuta ativa, a autoconsciência e a empatia, pode equipá-los para terem mais sucesso acadêmico e social.

Pode-se dizer que a inteligência emocional abrange cinco áreas principais: autoconhecimento, controle emocional, auto-motivação, empatia e habilidades de relacionamento. É, obviamente, importante para uma boa comunicação com os outros – e é, portanto, uma porta de entrada para uma melhor aprendizagem, amizades, sucesso acadêmico e emprego. Habilidades como essas desenvolvidas em nossos anos de formação na escola muitas vezes fornecem a base para futuros hábitos mais tarde na vida.

O termo inteligência emocional foi popularizado em meados dos anos 90 pelo livro de Daniel Goleman, “Inteligência Emocional: Por que pode importar mais do que o QI?” As alegações do livro de que a inteligência emocional é mais importante do que o QI é uma fonte de debate entre os psicólogos, mas parece que a inteligência emocional pode ser um fator no desempenho acadêmico.

Um estudo icônico acompanhou estudantes de alto QI desde a infância até o final da idade adulta e descobriu que aqueles que alcançaram um sucesso notável na carreira adulta mostraram maior “força de vontade, perseverança e desejo de se destacar”. Enquanto isso, evidências do teste de marshmallow – que dava às crianças a opção de ter mais recompensas (dois marshmallows ao invés de um) se conseguíssem esperar antes de comê-lo – sugeriam gratificação futura e autocontrole, com essas características ligadas a melhores notas, ganhos e satisfação no trabalho.

Independentemente dos debates sobre se a inteligência emocional pode ser medida, sinceramente acredito que os pais deve explorar e ensinar essas habilidades a seus filhos desde cedo, garantindo maiores chances de se tornarem adultos mais bem sucedidos, realizados e felizes.

Veja como você pode, desde já, começar a desenvolver a inteligência emocional dos seus filhos:

Escuta Ativa

A habilidade de ouvir ativamente é uma parte essencial para ajudar a criar uma verdadeira comunicação bidirecional – e é muito mais do que simplesmente prestar atenção. Envolve genuinamente seguir o diálogo e responder aos outros usando sua própria linguagem corporal, e então demonstrar que você entendeu, sintetizando verbalmente as principais mensagens que foram recebidas.

Na relação com seus filhos, isso pode afetar o modo como recebem suas ordens, orientações e feedbacks. Uma pesquisa recente descobriu que 38% das intervenções de feedback fazem mais mal do que bem. Isso pode ser em parte porque as pessoas freqüentemente cometem erros comuns ao receber feedback – interpretando erroneamente como sendo um julgamento pessoal de quem são, por exemplo, e pensando em quando o falante terminará de falar para poder responder em vez de ouvir totalmente o que é sendo dito.

Ora, se para adultos profissionais, receber um feedback já é difícil, imagine para crianças. Sem o direcionamento correto, elas vão dar significados aos comentários e interações prejudiciais, criando crenças limitantes sobre elas mesmas, suas capacidades e possibilidades.

Um vocabulário para sentimentos

A pesquisadora Lisa Barrett afirma que as habilidades interpessoais podem ser melhoradas, ajudando as crianças a aumentar o seu vocabulário emocional. Incentivar seus filhos a entender a diferença entre “triste”, “desapontado” e “chateado” atua como trampolim para desenvolver estratégias apropriadas para cada um. Em suma, toda palavra de emoção que você aprende é uma nova ferramenta para a inteligência emocional futura.

Uma maneira simples de apresentar isso aos seus filhos é jogar o jogo do alfabeto: como se fosse a brincadeira “stop”, você vê quantas emoções diferentes você pode criar para cada letra do alfabeto. Depois, discuta as diferenças entre cada um, o que pode levar as emoções e como eles podem responder a cada uma.

Desenvolvendo a autoconsciência

Quando temos baixa autoconsciência, corremos o risco de não perceber como nos deparamos com os outros e deixar que uma auto-imagem inflada distorça nosso comportamento e nossas interações sociais.

Em um determinado estudo, pesquisadores perguntaram aos alunos como eles achavam que se saíram em um teste e, em seguida, comparou suas percepções com seus resultados reais. Eles descobriram que a maioria dos alunos superestimou sua capacidade, sendo mais provável que isso ocorra em estudantes que tiveram um desempenho ruim.

Isso é conhecido como o efeito Dunning-Kruger e é um dos vieses de pensamento mais comuns na educação. Os que mais tendem a ter melhor ideia sobre si mesmos são, exatamente, os menos capacitados: quanto menos sabemos sobre um tema, mais tendemos a achar que sabemos o suficiente.

Eles também descobriram que as estratégias para ajudar seus filhos a melhorar sua autoconsciência incluem ensinar-lhes estratégias metacognitivas. Uma maneira de fazer isso é incentivá-los a fazer perguntas auto-reflexivas, como “O que eu poderia ter feito diferente?” Ou usar um questionário de autoavaliação da comunicação, que pode ajudar os alunos a entender suas habilidades interpessoais.

Mostrando empatia “com” outros

A empatia é a capacidade de assumir a perspectiva de outra pessoa sem ser crítico, reconhecendo as emoções que estão sentindo e sendo capaz de transmitir sua perspectiva de volta a elas. Evidências sugerem que a leitura é uma ótima maneira de desenvolver essa habilidade.

Refletir sobre a perspectiva da outra pessoa ajuda a fazer com que a outra pessoa se sinta compreendida, o que, por sua vez, aumenta a probabilidade de colaboração e apoio. As crianças geralmente desenvolvem empatia por meio da observação de como os outros a demonstram – incluindo principalmente a observação dos pais com empatia entre si. O uso de frases como “Eu entendo / percebo / posso ver” pode ajudar a mostrar aos filhos como a compreensão de outras perspectivas pode ser expressada.

Gerenciando emoções e auto-regulação

Ajudar seus filhos a melhorar sua autorregulação – a capacidade de gerenciar pensamentos e sentimentos – é uma das maneiras mais eficazes e eficientes de apoiá-los. Isso é especialmente verdade na adolescência, com o abismo entre o controle de impulsos e a busca de sensações.

O desenvolvimento da regulação emocional é um processo lento e gradual ao longo do desenvolvimento da criança. Existem abordagens que são usadas por atletas que podem ser aplicadas com seus filhos – os princípios permanecem os mesmos. Estes incluem ver os eventos como uma oportunidade em vez de uma ameaça ou ainda estimular um diálogo interno positivo, por exemplo. Reforce aos seus filhos que ninguém nasce com essas habilidades de gerenciamento emocional, mas eles podem desenvolvê-las ao longo do tempo, apesar de exigir  bastante esforço e paciência tanto dos pais quanto do filhos.